U bevindt zich hier: HomeNewsblogPAPUA BARAT: BALIEM VALLEI

PAPUA BARAT: BALIEM VALLEI

We gaan naar het hartje van het binnenland van Papua, de Baliemvallei, een prachtig gelegen vallei tussen de bergen met veel traditionele dorpjes en stammen als de Dani, de Yali en nog veel meer... Het stadje Wamena ligt in het centrum van het gebied._DSC3757.jpg

 In Wamena ontmoetten we Khas, onze gids, aanbevolen door Henk Hoogink (Manusia Papua). Er wordt hard onderhandeld over de kosten van de trekking, die we van plan zijn om te gaan maken. Maar, allereerst worden de reisplannen gewijzigd. Khas vertelt dat er de afgelopen dagen vijandelijkheden zijn geweest tussen Papua's die zich gewapenderhand willen losmaken van Indonesië, wat enkele doden tot gevolg heeft gehad in het gebied waar we van plan waren om te gaan wandelen. I.p.v. een trek naar Yali country, gaan we ten zuiden van Wamena het Dani-gebied bezoeken. Een aftandse Toyota 4WD, die nog net niet van ellende uit elkaar dondert, brengt ons zover als mogelijk is, op weg. Daarna begint de eigenlijke wandeltocht. We moeten diverse keren de Baliem River oversteken, die zich hier als een kolkende bergstroom door de vallei slingert. Dat gaat via, af en toe wankele, hangbruggen (1 persoon tegelijk er op...). DSC3216

een van de hangbruggen...

Naast Khas als gids, is er Marcus (kok en drager) en nog 3 dragers. Het klimaat is fantatstisch: redelijk koel en lekker droog. Een wereld van verschil met het stomend hete laagland langs de kust. Via prachtige dorpjes met traditionele ronde hutjes, zgn. " honai's", komen we in de namiddag aan in Ughem, een prachtige op een heuvel gelegen dorpje, waar we gaan overnachten (ook in zo'n honai). DSC2941

Ughem, in het zuiden van de Baliem...

In de avond komt de mist op tussen de bergen, wat een mooi effect geeft.

 DSC2980

 Mist in de bergen...

De volgende dag dalen we een eind en lopen door een wederom prachtig landschap, om in de middag aan te komen in het dorpje Kilise. In de dorpjes die we passeren zijn het eigenlijk alleen nog wat oudere mannen, die gekleed gaan in peniskoker. De vrouwen zijn de pakpaarden in de lokale cultuur, zij verzorgen het werk op het land en dragen de zware lasten. Dat doen ze in zelfgemaakte, dikwijls hele mooien tassen die ze aan hun voorhoofd dragen.

 DSC3169

 

Aangekomen in Kilise, overnachtten we op een mooie compound. Dit erf bestaat uit diverse honai's, een traditionele keuken (gras op de vloer en een kookgat in de grond) waar Marcus (schavuit maar prima kok) zich te buiten kan gaan aan allerlei cullinaire hoogstandjes... De rest van het erf bestaat uit een groentetuin waar tevens enkele familieleden zijn begraven.  DSC3274

Kilise...

Wat wel opvalt, hier in de Baliemvallei: behalve kinderen rookt hier werkelijk iedereen. We hebben dan ook vanuit Wamena een slof kretek sigaretten meegenomen om, her en der, uit te delen. Met name Marcus neemt zijn deel. De laatste wandeldag gaat het terug naar het noorden, tot we bij een plek uitkomen waar dezelfde barrel van een Toyota ons weer komt ophalen. Via Wamena gaan we Usilimo, waar het Baliem Festival 3 dagen zal zijn. Dit Papua festival wordt dit jaar voor de 25-ste keer gehouden en bestaat uit traditionele dansen, krijgskunst (uit de tijd dat de diverse stammen elkaar nog te vuur en te zwaard, speer en pijl en boog in dit geval, bestreden. We slapen in een homestay vlakbij het festivalterrein en, behalve 1 Oostenrijkse toerist is er verder niemand. We komen erachter waarom alle toeristen (Velen daarvan gaan alleen om het festival naar dit deel van het land) verder in hotels in Wamena slapen. Onze nachten worden verstoord door elkaar achter na zittende en af en toe op onze klamboe kletterende muizen, aangevuld door de beten van bedvlooien. Dat hebben we Khas niet in dank afgenomen... Het Festivalprogramma is eigenlijk elke dag hetzelfde, alleen komen er iedere dag andere stammen uit andere dorpjes acte de presence geven. Het is een geweldig spectakel en levert een aantal leuke platen op.

 DSC3424

 

Een zelfgemaakte watchtower, zo'n 10 meter hoog waar een jongen op de uitkijk staat. Het was een taboe om kinderen te doden en daarom werden jongen jongens aangewezen om als uitkijkpost te dienen , omde vijand aan te kondigen.

_DSC3564.jpg

Een Papua warrior, met slagtanden van varkens door zijn neus...

 DSC3650

Een krijger die , op traditionele wijze, vuur maakt. In zijn hoofdtooi de veren van Paradijsvogels..

 DSC3678 kopie

 Vrouwen dans...

 DSC3741

Na twee dagen Festival gaan we terug naar Wamena, nemen afscheid van onze gids en dragers en slapen nog 1 nacht in een hotel. Op 9 augustus vliegen we naar Sentani, nemen voor 1 nacht onze intrek in het aangename Rasen Hotel en vliegen de volgende dag naar Manokwari, in het noordoosten van de Vogelkop gelegen. Hier gaan onze volgende avonturen beginnen...